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Les chrétiens et la Terre Sainte

David Pileggi est le recteur de Christ Church, une église anglicane vieille de 174 ans située dans la vieille ville de Jérusalem. Lui et sa femme Carol ont quitté Tampa, en Floride, pour s’installer en Israël en 1980 après ce qu’il a décrit comme une « propulsion divine ». Mais ils n’avaient aucun plan solide. Pendant 19 ans, il a dirigé un programme d’études dédié à l’enseignement aux chrétiens du contexte juif de leur foi. En 2008, il est devenu recteur de la Christ Church de Jérusalem, où il a contribué à aider les enfants palestiniens à obtenir des soins médicaux dans les hôpitaux israéliens.

Pileggi est titulaire d’une maîtrise en études juives de l’Université hébraïque et est guide touristique agréé. Lui et sa femme vivent parmi des musulmans, des chrétiens et des juifs dans la vieille ville de Jérusalem et ont trois enfants adultes, dont l’un sert actuellement dans l’armée israélienne. Je l’ai rencontré à la bibliothèque de Christ Church début décembre pour parler de la guerre à Gaza. Notre conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

David Pileggi
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Comment l’Occident n’a-t-il pas réussi à comprendre la cause profonde du conflit palestino-israélien ? En Occident, notre vision du monde est plutôt laïque. Je pense donc je suis. Dans la culture du Moyen-Orient, j’appartiens, donc je suis. On appartient à une famille, à un clan et avant tout à une religion. Nous ne comprenons pas l’Islam et je ne pense pas que nous comprenions le sionisme.

Que veut le Hamas ? Le Hamas veut une solution à un seul État. Ils veulent un État islamique du fleuve à la mer qui ne sera pas démocratique. Ce sera religieux dans le sens où il opprimera les minorités, les femmes et ceux qui pourraient être homosexuels. Cela réprimera la liberté d’expression, toute forme de dissidence politique, et cela finira plus ou moins comme un État typiquement dysfonctionnel du Moyen-Orient avec quelques Juifs vivant ici.

Et le reste des Juifs ? Le reste des Juifs sera, selon leur compréhension, soit tué, soit chassé vers les pays d’où ils sont venus. C’est leur fantasme et cela n’a que très peu à voir avec la paix, l’occupation, les terres, les frontières, les réfugiés, etc.

Le Hamas a-t-il une croyance particulière à propos des derniers jours ? Le Hamas a une eschatologie. D’une manière ou d’une autre, nous n’en tenons jamais compte. Ils partagent, d’une certaine manière, une eschatologie similaire à celle du Hezbollah et de l’Iran, même si le Hamas est sunnite et le Hezbollah chiite. Ils ont parmi eux ceux qui tentent de repousser la fin de l’histoire, telle que l’Islam la comprend, lorsque toutes les nations finiront par devenir islamiques. Pour des groupes comme le Hamas et un certain pourcentage de l’opinion palestinienne, l’État d’Israël doit être éliminé et la région rendue à la domination islamique pour que cela se produise.

Outre la charte du Hamas, qui appelle explicitement à la destruction du peuple juif, quelles preuves avons-nous qu’il n’est pas intéressé par des accords de terre contre paix ? J’étais ici dans les années 90, lorsque le processus de paix entre Palestiniens et Israéliens se déroulait plus ou moins à merveille. Les Palestiniens gagnaient en autonomie, Israël restituait des parties de la Cisjordanie puis de la bande de Gaza. [in 2005] aux Palestiniens. Cela a effrayé le Hamas. Au plus fort du processus de paix, alors que les choses semblaient vraiment positives, ils ont lancé une campagne de bombardements et envoyé des kamikazes dans les cafés et dans les bus israéliens. Leur seule intention était de faire échouer le processus parce qu’ils ne veulent pas d’une solution à deux États.

Quels textes religieux citent-ils pour soutenir leur programme ? Vous avez des textes dans des sources musulmanes qui parlent de Juifs se cachant à la fin des temps islamiques, et les rochers et les arbres crieront : « Voici un Juif ici », et les bons musulmans massacreront ces Juifs. En fait, un texte en particulier parle de leur massacre dans ce qui est aujourd’hui la zone de la porte de Jaffa. Ce type de fin violente fait partie de la vision qui motive le Hamas, le Hezbollah et d’autres groupes djihadistes extrémistes similaires.

La population palestinienne soutient-elle ces idées extrémistes ? Il y a des Palestiniens qui, je pense, veulent sincèrement vivre en paix avec Israël et veulent mettre fin au conflit. Mais il y a aussi des Palestiniens animés par la même motivation et qui comprennent que toute paix avec Israël sera temporaire. Ils ne parlent pas tant de paix, mais en arabe, d’un Hudna, ce qui est une trêve. Et la trêve est calquée sur la manière dont Mahomet a traité la ville de La Mecque. Mahomet était en guerre contre La Mecque et il a conclu une trêve avec la ville. Au bout d’un moment, il rompit la trêve et ses partisans bédouins furent très choqués. Sa réponse a été que c’est acceptable lorsqu’on traite avec des non-croyants. Bien sûr, cela représente un énorme dilemme et un défi pour l’État d’Israël.

Comment les chrétiens devraient-ils aborder le conflit ? D’une part, je pense que nous devons être très prudents et même soupçonner l’Islam. D’un autre côté, nous devons traiter avec compassion et respecter ceux qui sont musulmans et ne pas en faire des ennemis. Et je pense que les enseignements de Jésus sont très utiles ici dans la mesure où vous pouvez transformer vos ennemis en amis. Pas dans tous les cas, et il ne faut pas être naïf. Nous devons être très prudents lorsque nous avons affaire au mal. Mais en même temps, nous devons faire très attention à ne pas repousser ceux qui pourraient avoir une certaine sympathie pour ce que fait le Hamas.

Il n’y a pas seulement un élément religieux ici, il y a aussi un élément culturel que l’on retrouve partout au Moyen-Orient et en Méditerranée où le respect et l’honneur sont extrêmement importants. Ce n’est pas facile d’avaler l’humiliation ou de s’en aller. Venant d’une famille italo-américaine, je peux vous dire que c’est quelque chose que l’on voit souvent dans la culture du sud de l’Italie. Avec la culture de la honte et de l’honneur, on montre simplement les autres du doigt.

Lorsque les guerres s’intensifient au Moyen-Orient, nous assistons à une vague de prédictions sur la seconde venue du Christ. Que pensez-vous ? Il faut vraiment faire attention à l’eschatologie. J’affirme le credo selon lequel Jésus reviendra pour juger les vivants et les morts, mais en même temps, les États-Unis jouissent d’une paix et d’une sécurité relatives par rapport à la plupart des autres pays du monde. Et maintenant, quand nous voyons des conflits comme celui-ci en Israël ou la guerre en Ukraine, nous avons cette tendance à commencer à proclamer que c’est la fin. Jésus ne sait pas quand il reviendra, donc je ne sais pas quand il reviendra. Cela pourrait certainement être bientôt le cas, ou cela pourrait être dans 100 ans.

Que pensent les Israéliens de l’eschatologie chrétienne ? Nous considérons souvent les Juifs comme des pièces sur un échiquier, et nous nous réjouissons lorsque nous voyons le peuple juif réunir Jérusalem ou lorsque nous constatons la croissance de la population juive dans l’État d’Israël. Nous commençons à considérer le peuple juif non pas comme un véritable peuple.

De nombreux Israéliens entendent ces scénarios prophétiques chrétiens qui parlent de la mort d’un tiers ou des deux tiers du peuple juif, de l’Antéchrist, de la dernière bataille, et cetera. Et personnellement, comme de nombreux Israéliens, je trouve très odieux que nous comprenions le peuple juif en ces termes. Paul dit dans Romains 11 que Dieu aime le peuple juif à cause des prophètes, à cause des patriarches. Il n’aime pas le peuple juif parce qu’il a des colonies ou parce qu’il a rétabli l’État d’Israël, ou parce qu’il peut ou non reconstruire le Temple, ou parce qu’il accomplit son grand dessein.

Comment pouvons-nous faire preuve de sagesse lorsque nous réfléchissons aux différents aspects de ce conflit ? Nous devons nous opposer très fermement à l’antisémitisme et, en même temps, nous devons être fidèles à nous-mêmes en tant que disciples de Jésus. Cela peut signifier que nous ne sommes pas nécessairement d’accord avec toutes les politiques mises en œuvre par l’État d’Israël, en particulier avec le gouvernement que nous avons actuellement. Le peuple juif est donc élu par Dieu, mais il faut garder à l’esprit que son élection n’est pas une fin en soi. Leur élection était pour le bien des nations et pour nous.

Que diriez-vous aux pasteurs qui sautent sur n’importe quelle occasion pour lier les événements d’Israël à la prophétie ? Pour ceux qui sont vraiment convaincus qu’il ne s’agit que de prophéties, je suggérerais simplement qu’ils s’installent ici, laissent leurs enfants servir dans l’armée, paient des impôts très élevés, vivent avec le stress des urgences quotidiennes et cessent de rester dans un fauteuil ou un fauteuil. Commentateurs YouTube sur le prophétique.

Existe-t-il une meilleure façon d’aborder l’eschatologie ?Lorsque Jésus parle de la fin, il parle de l’Évangile qui s’étendra à toutes les nations du monde, et il nous rappelle également que nous devons être missionnaires et non passifs. Nous ne restons pas à la maison à collecter de la nourriture et à enterrer de l’or dans notre jardin. Et l’Évangile de Matthieu nous rappelle simplement que nous devons également rester éthiques : nourrir les pauvres, vêtir ceux qui sont nus, rendre visite à ceux qui sont opprimés et bien plus encore. Mon souci est donc que nous ne finissions pas par nous humilier ou par discréditer l’Évangile. Nous pouvons être vigilants et prier, mais nous ne devons pas spéculer ni faire quoi que ce soit qui puisse susciter la peur.