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Meme fait une comparaison trompeuse pour jeter le doute sur le changement climatique

Résumé Ordo Ab Chao

La Terre se réchauffe au rythme le plus rapide jamais observé au cours des 10 000 dernières années, selon la NASA, et le consensus parmi les climatologues est que l’activité humaine est à l’origine de ce changement. Mais un mème sur les réseaux sociaux tente de saper la réalité du changement climatique en déformant les opinions et la couverture médiatique d’un climatologue populaire parmi ceux qui pensent que le changement climatique est un « canular ».


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Alors que scientifiques et dirigeants mondiaux se réunissaient aux Émirats arabes unis pour le sommet sur le climat COP28, des allégations trompeuses sur le changement climatique ont circulé sur les réseaux sociaux.

Un mème largement partagé depuis des mois tente de semer le doute sur la réalité du changement climatique en suggérant que la militante écologiste suédoise Greta Thunberg bénéficie d’une proportion injuste de couverture médiatique par rapport à Judith Curry, une climatologue populaire parmi ceux qui croient au changement climatique. est un « canular ».

La publication sur les réseaux sociaux montre des photos côte à côte des deux femmes et compare les informations d’identification et le message de Thunberg à ceux de Curry, notant que Curry a publié des articles scientifiques et affirmant qu’elle « dit que tout cela n’est qu’un canular ». Le mème dit que Thunberg « bénéficie d’une couverture médiatique 24h/24 et 7j/7 » tandis que Curry « ne bénéficie d’aucune couverture médiatique » et conclut : « Voilà à quoi ressemble la manipulation médiatique ».

Mais le mème exagère la position de Curry sur le changement climatique et, plus important encore, établit une fausse comparaison entre les deux afin de donner l’impression que le changement climatique ne se produit pas.

« Comparer la couverture médiatique de Greta Thunberg à celle de Judith Curry, c’est comme comparer des pommes avec des oranges », nous a expliqué John Cook, expert en communication scientifique sur le climat, dans un e-mail. « Greta Thunberg est une écologiste et la couverture médiatique d’elle se concentre généralement sur le mouvement plus large pour l’action climatique. Judith Curry est une scientifique dont les opinions sont en décalage avec la communauté scientifique dominante du climat.

Les preuves du changement climatique ont conduit à un consensus parmi les climatologues sur le fait que le phénomène se produit et est provoqué par l’activité humaine – principalement la combustion de combustibles fossiles, qui produisent des gaz piégeant la chaleur, tels que le dioxyde de carbone, qui augmentent les températures.

« Les activités industrielles dont dépend notre civilisation moderne ont augmenté les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique de près de 50 % depuis 1750 », a expliqué la NASA sur son site Internet. « Cette augmentation est due aux activités humaines, car les scientifiques peuvent voir une empreinte isotopique distinctive dans l’atmosphère. »

« Quelle est la manière appropriée pour les médias de couvrir les scientifiques à contre-courant ? » » dit Cook. « Mes recherches ont révélé qu’il est trompeur pour les journalistes d’accorder un poids égal entre les climatologues traditionnels et les scientifiques à contre-courant, car cela donne la fausse impression d’un débat 50/50 au sein de la communauté scientifique.

« Au lieu de cela, nous recommandons dans le Manuel du Consensus que lorsqu’ils expriment des points de vue à contre-courant, ils communiquent également le poids des preuves ou le poids des experts », a déclaré Cook, co-auteur du manuel avec d’autres chercheurs du Center for Climate Change Communication.

Ainsi, tout manque de couverture médiatique de Curry dans l’actualité ne constitue pas une preuve de dissimulation mais plutôt une conformité aux meilleures pratiques en matière de reportage sur le sujet. Il convient également de mentionner qu’elle bénéficie d’une large couverture médiatique de la part des médias conservateurs, notamment Fox News et le New York Post.

Quant à la position de Curry sur le changement climatique, elle ne nie pas que cela se produise. Ou que les humains ont contribué. Elle soutient que la variabilité naturelle du climat est également un facteur majeur et que les mesures visant à endiguer le changement climatique seront probablement inefficaces, ce qui est là où elle s’écarte de la plupart des autres scientifiques.

« Je n’ai jamais dit que le changement climatique était un canular », nous a déclaré Curry dans un e-mail. « Le climat de la Terre a changé au cours des 4,6 milliards d’années. »

« Le changement climatique est un fait géologique. La cause du changement au cours du siècle dernier est une question différente. Les humains contribuent au récent changement climatique, mais il y a également eu une variabilité et un changement naturels du climat », a déclaré Curry.

Mais, comme nous l’avons dit, ce point de vue est en décalage avec celui de la plupart des autres climatologues, qui ont constaté que l’augmentation des températures ne peut pas être expliquée par les fluctuations climatiques naturelles.

Ainsi, le mème est faux quant à la position de Curry sur la question, et faux dans son implication selon laquelle le changement climatique ne se produit pas et que les médias le dissimulent.


Sources

Cuisinier, John. Chercheur principal au Melbourne Centre for Behavior Change de l’Université de Melbourne. Échange d’e-mails avec Ordo Ab Chao. 6 décembre 2023.

NASA. « Consensus scientifique : le climat de la Terre se réchauffe. » Consulté le 5 décembre 2023.

NASA. «Les causes du changement climatique». Consulté le 5 décembre 2023.

Curry, Judith. Président du Réseau d’applications de prévisions climatiques. Échange d’e-mails avec Ordo Ab Chao. 8 décembre 2023.