This is America (C’est l’Amérique) a clairement frappé un accord avec cette génération. Mais y a-t-il plus sur le personnage joué par Donald Glover à première vue ? Nous allons analyser le symbolisme de This is America et sa signification dans le climat social actuel.

Après plus de 100 millions de vues sur YouTube en moins d’une semaine et d’une attention médiatique intense, il est sûr que This is America a atteint le statut enviable de « phénomène culturel ». Combinant des images violentes et des danses interprétatives, la vidéo véhicule un message clair, mais ambigu, évident et énigmatique. Il tient le miroir d’une culture populaire en crise et d’un nouveau mouvement de fierté noire qui renaît d’un ventre complètement toxique.

Tout comme le climat social actuel, la vidéo est tendue, acerbe et ponctuée d’actes de violence insensée. Se déroulant à l’intérieur d’un entrepôt abandonné, la vidéo célèbre – mais critique aussi – l’Amérique noire dans un monde qui ressemble de plus en plus à une maison de fous claustrophobes.

La musique, les paroles et l’imagerie visuelle de la vidéo traitent de la dualité. This is America qui réfléchit à ce qui ne va pas en Amérique aujourd’hui tout en la perpétuant, dénonce la violence insensée tout en la normalisant, et réclame l’Amérique tout en la renonçant.

Au centre de ce phénomène culturel se trouve Donald Glover, un artiste aux multiples talents qui est surtout connu pour ses différents rôles dans des émissions de télévision telles que Community et des films tels que le prochain Episode de Star Wars : Solo. Glover dans le monde de la musique – sous le nom de scène Childish Gambino – avait généré une réponse plutôt tiède du monde de la musique. Beaucoup de critiques ont estimé que son interprétation lyrique n’était pas convaincante et que Glover était trop « Hollywood » pour être pris au sérieux en tant que rappeur.

Cependant, c’est exactement l’expérience hollywoodienne que Glover donne à This is America avec sa qualité hypnotisante, mais troublante. Le personnage qu’il joue – un homme torse nu, fortement barbu, et un peu dérangé – est amusant, mais profondément troublant. Il fait toutes sortes de mouvements de danse cool, il rappe toutes sortes de rimes, mais il tue aussi des gens. Son propre peuple.

Ce sont en effet les talents d’acteur de Glover qui donnent à la vidéo sa qualité captivante. Tout dans la vidéo est précisément chorégraphié, jusqu’aux expressions faciales de Glover. Pour cette raison, les spectateurs comprennent rapidement qu’il y a une «distance» entre Donald Glover et le rôle qu’il joue dans This is America. Les émotions présentées ne sont pas naturelles et authentiques, elles sont théâtrales. Glover joue encore un autre rôle. Mais quel rôle joue-t-il réellement ?

Depuis sa sortie, la vidéo a fait l’objet d’interprétations interminables. Glover joue-t-il le rôle – comme beaucoup l’ont théorisé – de l’Amérique elle-même ? Alors que les personnes derrière la vidéo ont refusé de préciser le sens de la vidéo, l’un des producteurs du clip, Ibra Ake, a déclaré à NPR :

« Je ne pense pas que nous soyons aussi cérébral ou aussi calculés que les gens le pensent. Notre objectif est de normaliser la noirceur. »

En effet, la vidéo normalise certaines images et concepts. Alors que divers commentateurs attribuent toutes sortes de significations à chaque détail de la vidéo, ils finissent par manquer les messages les plus évidents. En effet, et si la vérité était plus simple ? Et si Glover incarnait une version caricaturale de ce qu’il est réellement: un artiste. Plus précisément, un artiste qui appartient aux pouvoirs en place et qui est utilisé pour entraver et déstabiliser l’Amérique noire. Regardons la vidéo.

Est-ce l'Amérique ?

La vidéo commence avec un homme noir saisissant une guitare et chantant une mélodie joyeuse et pleine d’espoir.

On veut juste faire la fête
Faire la fête juste pour toi
On veut juste de l’argent
De l’argent juste pour toi
Je ne veux pas faire la fête
Faire la fête juste pour moi
Tu me fais danser (ouais, tu me fais danser)
Danser et bouger mon corp

Alors que l’homme joue de la guitare, Gambino reste immobile à l’arrière-plan.

Lorsque la caméra revient sur le joueur de guitare, sa guitare est partie et il est cagoulé. Il est sur le point d’être exécuté.

Ce coup de Gambino tirant sur un homme noir à capuche dans la tête devint un mème instantané. Le fait que cette scène ait atteint un statut quasi emblématique dans la culture pop est un triste reflet de la culture de la mort d’aujourd’hui.

La position bizarrement contorsionnée de Gambino rappelle les représentations classiques de Jim Crow.

Jim Crow était un personnage noir stéréotypé joué par un acteur blanc avec le visage noir. Le personnage est devenu associé à la ségrégation institutionnelle aux États-Unis.

Jim Crow était un artiste théâtral «noir» qui perpétue des stéréotypes destructeurs pour les Noirs. Pas comme le personnage de Gambino.

Une fois que Gambino tire dans la tête de l’homme, l’humeur change radicalement. La musique heureuse et joyeuse passe à une trépidante, style basses puissantes, presque nauséabond comme le rappe Gambino : « This is America ».

Après le tir, un enfant reçoit avec révérence le fusil de Gambino dans un tissu rouge. Comme on le voit dans les articles précédents, le rouge est souvent utilisé comme un symbole de sacrifice. L’ensemble du meurtre avait un caractère rituel.

Lors du meurtre de l’homme noir chanteur, Gambino tue un élément pur et sain de la culture noire et le remplace par un pastiche du rap moderne, compléter avec des lignes de cliché et divers mots à la mode.

Ici, c’est l’Amérique (skrrt, skrrt, woo)
Ne te fais pas avoir par surprise (ayy)
Regarde comment je vis maintenant
La police est en train de commettre des bavures (woo)
Ouais, ici, c’est l’Amérique (woo, ayy)
Des flingues dans mon quartier (mon quartier)
J’ai la bandoulière (ayy, ayy)
Je dois les porter

En récitant ces lignes, Gambino sourit maniaquement et danse comme si rien ne s’était passé pendant que le corps du guitariste exécuté est traîné par des enfants. Le divertissement dépravé remplace le divertissement sain.

Alors que beaucoup perçoivent le personnage de Gambino comme une incarnation de l’Amérique elle-même, il n’en demeure pas moins que la vidéo dépeint de manière flagrante le concept de violence «noire sur noir». Et, tandis que le verset rap peut être interprété comme une critique du gangsta rap, cela perpétue également cette chose exacte.

Le second refrain est interprété par une chorale gospel. Une fois de plus, Gambino met brusquement fin aux chants émouvant et gai du chœur.

Gambino abat le chœur entier avec un fusil Kalachnikov.

Beaucoup ont interprété cette scène comme une référence au tir de masse d’une église par le suprémaciste blanc Dylan Roof. Alors que c’est une possibilité, On peut en dire plus de cette scène choquante.

Encore une fois, Gambino est celui qui abat le chœur, de la même manière nonchalante qu’il a tiré dans la tête du guitariste. Une fois de plus, nous assistons au démantèlement violent d’une partie saine de la culture noire. Tout au long de l’histoire de l’Amérique, les églises ont été la pierre angulaire des communautés noires, avec les services du dimanche servant de rassemblement hebdomadaire de la population locale partageant des valeurs communes. Ce mélange profond de spiritualité et de communauté a conduit de nombreux dirigeants d’église à devenir certains des leaders les plus influents et les plus francs de l’Amérique noire.

En abattant la chorale, Gambino – une célébrité noire qui fait partie du système du divertissement de l’élite – abat symboliquement un pilier de la communauté noire, tout en rappant, encore une fois, « This is America ». Les valeurs violentes, nihilistes, décadentes et matérialistes de la culture pop s’affrontent et «rivalisent» avec l’influence spirituelle et communautaire des Églises évangéliques. Pour cette raison, il doit être (au sens figuré) abattu.

Il y a quelque chose d’insidieusement pervers dans la scène de la chorale. Alors que, sur la première vue, la scène est choquante et rebutante, les vues répétées normalisent cette scène horrible du «peuple de Dieu» assassiné en chantant. En mode sonore, lorsque les tirs se produisent, la musique passe d’une voix aiguë à un son grave, ce qui est une expérience auditive plutôt satisfaisante. Par conséquent, ceux qui regardent la vidéo à plusieurs reprises anticipent réellement les tirs et, inconsciemment, finissent par en profiter.

Après le tir de masse, un enfant prend à nouveau l’arme avec révérence dans un tissu rouge. Un autre sacrifice. Gambino s’éloigne sans laisser de traces alors que les gens se précipitent sur les lieux. Le crime sera probablement blâmé sur quelqu’un d’autre.

Juste après le tir de masse, une émeute s’ensuit derrière Gambino, alors que les gens courent et brûlent des voitures. Le deuxième verset continue avec des clichés de rap, faisant allusion successivement à des vêtements de marque, faisant de l’argent grâce au business de drogue, et abattre les opposants.

Au cours du deuxième couplet, Gambino danse avec des écoliers, tout en ignorant complètement les émeutes qui se produisent autour de lui. Ici, il imite une fille qui dit qu’elle est jolie et qui porte du Gucci.

Donc, la même personne qui a abattu la chorale de l’église (et s’en est tiré avec) est maintenant distraire les spectateurs avec des mouvements de danse à la mode et des lignes de rap. Les écoliers dansent autour de lui parce que les célébrités appartenant à des élites ont une grande influence sur les jeunes.

Alors que Gambino et les enfants dansent autour, un cavalier avec une capuche est montré en arrière-plan.

Le cavalier fait-il référence au cheval blanc de l’Apocalypse ? Le livre de l’Apocalypse dit :

Je regardai, et voici, parut un cheval blanc. Celui qui le montait avait un arc; une couronne lui fut donnée, et il partit en vainqueur et pour vaincre.

Apocalypse 6:2

Alors que Gambino distrait les écoliers et les spectateurs avec des mouvements de danse, tout le monde ignore le cavalier blanc, symbole biblique annonçant la guerre et la mort.

Après le chaos, Gambino allume un joint et commence à danser.

Gambino danse entouré de vieilles voitures déglinguées.

Sur la gauche se trouve le guitariste qui a reçu une balle dans la tête au début de la vidéo, apparemment encore en vie, mais cagoulé. Bien que Gambino (représentant l’industrie et ses pions) ait assassiné ce symbole salutaire de l’Amérique noire au début de la vidéo, cette influence est parfois nécessaire. Mais seulement si elle est symboliquement encapuchonnée et soumise à la règle de l’élite.

La fille sur la droite est SZA, une nouvelle favorite de l’industrie. Fait intéressant : Donald Glover et SZA étaient tous les deux au Met Gala 2018, qui était un rassemblement de l’industrie de l’élite.

Glover et SZA au Met Gala – un événement de mode bizarre et hautement symbolique utilisant des symboles associés au catholicisme (lire l’article à ce sujet ici). Si vous étiez là, vous étiez officiellement «sanctifié» par l’industrie.

À la fin de la vidéo, Glover s’enfuit alors qu’une foule de gens en colère le poursuivent.

Pourquoi Gambino a-t-il si peur et pourquoi ces gens en colère finissent-ils par le pourchasser ? Est-ce le sort de ceux qui se vendent à l’industrie et finissent par aller contre leur propre peuple ? Parce que, comme nous le voyons continuellement, une fois que l’industrie en a fini avec les ventes, elle s’en débarrasse comme d’habitude.

En Conclusion

This is America a le mérite de susciter des débats et d’inciter à la réflexion. L’utilisation intense du symbolisme combinée à une conclusion ouverte mène à une pléthore d’interprétations, et même à une chasse aux « détails cachés ».

Cependant, le message principal de la vidéo n’est pas caché. C’est juste dans nos visages. C’est en fait tellement en face de nous que certains ressentent le besoin d’attribuer des références obscures sur les scènes les plus troublantes pour les rationaliser.

Alors que beaucoup de gens pensent que Gambino incarne l’Amérique dans son ensemble, le personnage étrange et sans chemise de la vidéo est clairement un artiste du spectacle. Faisant référence à Jim Crow à la danse et au rap, le personnage est plongé dans la culture noire tout en étant nuisible à son propre peuple. Il abat symboliquement des éléments profondément enracinés du folklore et de la spiritualité pour créer une nouvelle culture fondée sur des valeurs vaines, matérialistes et autodestructrices.

Pour cette raison, il faut se méfier des célébrités qui prétendent être «réveillées» tout en étant sous contrat avec les grandes marques détenues par les plus puissants conglomérats du monde. Leur message est artificiel, leur liberté artistique est limitée et, si une critique sociale est permise, c’est parce qu’elle sert les intérêts de ceux qui signent les chèques. En ce moment, tout est question de division : division entre les races, les sexes et les tendances politiques. Diviser pour mieux régner est toujours une stratégie valable. Beaucoup de ceux qui prétendent être « réveillés » sont en réalité la propriété de ceux qui cherchent à vous endormir… tout en affirmant « This is America ».

© Traduit par Ordo Ab Chao

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