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Où suivre Jésus vous fait tuer

Dans presque tous les restaurants aux États-Unis, les chrétiens peuvent prier pour remercier avant leur repas. Leur liberté religieuse est protégée par la loi. Beaucoup se réunissent même en groupes dans les cafés pour faire leurs études bibliques, parfois sur une base hebdomadaire. Ils peuvent exprimer publiquement et ouvertement leur dévotion au Christ, sans poser de questions. Il est normal de voir les disciples du Christ se rassembler dans les parcs pour chanter des chants chrétiens et même prêcher la Bonne Nouvelle du Christ.

N’importe laquelle de ces actions peut entraîner la mort dans d’autres parties du monde, alors que les chrétiens sont confrontés à des horreurs et à de graves persécutions.

Dans une récente liste de surveillance mondiale d’Open Doors, un rapport répertorie 50 pays « où les chrétiens sont confrontés aux persécutions les plus extrêmes ».

En 2023, environ 5 000 chrétiens ont été tués et 300 000 déplacés du seul fait de leur adhésion au christianisme. Ces chiffres, insiste le rapport, sont des chiffres « minimum absolu », et la réalité pourrait être bien plus grande. La même année, environ 4 000 chrétiens ont été enlevés et 15 000 églises attaquées ou forcées de fermer. Les attaques ciblent non seulement les églises chrétiennes, mais endommagent également les habitations et les propriétés chrétiennes. Plus de 21 000 foyers chrétiens ont été attaqués et plus de 5 000 magasins et entreprises ont été agressés. Dans l’ensemble, le rapport résume les données sur la persécution, indiquant qu’un chrétien sur sept est persécuté dans le monde. Ce chiffre atteint 1 sur 5 en Afrique, tandis qu’il double en Asie, où 2 chrétiens sur 5 sont confrontés à des persécutions tangibles.

En résumé : une discrimination tangible et une persécution évidente affectent plus de 350 millions de chrétiens. Ces chiffres sont pour l’essentiel exacts car la méthodologie est auditée par l’Institut international pour la liberté religieuse.

Il n’est pas surprenant que neuf pays à majorité musulmane figurent parmi les dix pays où les chrétiens sont les plus persécutés aujourd’hui : la Somalie, la Libye, l’Érythrée, le Yémen, le Nigeria, le Pakistan, le Soudan, l’Iran et l’Afghanistan. Le rapport met en particulier l’accent sur le Nigeria, qui a récemment atteint une population majoritairement musulmane, avec 51 % de Nigérians adeptes de l’islam sunnite. C’est devenu le pays le plus meurtrier pour les chrétiens, avec plus de 4 000 chrétiens tués à cause de leur foi l’année dernière. La plupart de ces meurtres sont perpétrés par des terroristes appartenant à des groupes musulmans radicaux, au premier rang desquels Boko Haram. Lorsque l’Islam est la religion majoritaire, très peu d’attention semble être accordée à la protection des droits et libertés des minorités religieuses – et les chrétiens semblent être les premières victimes dans ces pays.

Ce rapport doit amener l’Église mondiale à intercéder pour les chrétiens persécutés, mais nous ne pouvons pas nous arrêter là.

Il convient de noter dans le rapport la nouvelle inclusion de deux pays connaissant une persécution « extrême » contre les chrétiens : la Syrie et l’Arabie saoudite. Même si la persécution « extrême » des chrétiens peut convenir à l’Arabie saoudite en raison de ses pratiques bien connues de répression religieuse contre tous les groupes religieux à l’exception des musulmans sunnites, l’inclusion de la Syrie est définitivement surprenante et alarmante. Après tout, pendant de nombreux siècles, la Syrie a été un centre chrétien majeur, une terre où le christianisme a prospéré et a même survécu aux conquêtes musulmanes. Le monde devrait s’inquiéter du fait que ce pays est devenu un épicentre de persécution contre les chrétiens.

Ce rapport doit amener l’Église mondiale à intercéder pour les chrétiens persécutés, mais nous ne pouvons pas nous arrêter là. Même si les prières sont notre arme spirituelle la plus importante contre les ténèbres omniprésentes dans le monde, un effort international diligent et collectif doit être déployé pour exercer des pressions économiques et politiques sur les pays qui persécutent les croyants. À cet égard, les pays ayant une forte influence – notamment les États-Unis et d’autres grandes puissances occidentales – ont un rôle important à jouer.

Pour commencer, ces nations influentes ne doivent jamais fermer les yeux lorsque des atrocités contre les minorités religieuses sont commises et clairement documentées. Par le biais de sanctions économiques et de pressions politiques, le monde devrait garantir que la liberté religieuse soit affirmée et respectée, et non simplement proclamée comme un slogan.

Les minorités religieuses sont particulièrement vulnérables dans les pays à majorité musulmane. Les minorités chrétiennes sont les plus remarquables à cet égard, comme l’a souligné cette année la liste de surveillance mondiale d’Open Doors. Une source majeure de cette discrimination contre les chrétiens est la manière dont les écritures islamiques dénigrent les chrétiens et le christianisme.

La communauté internationale devrait demander des comptes aux pays à majorité musulmane à l’égard des minorités chrétiennes. Les chrétiens devraient être protégés par des lois claires qui s’opposent à la discrimination. Il est important de noter que l’application de ces lois doit être vérifiée et examinée minutieusement par la communauté internationale. Personne ne devrait se contenter de croire sur parole les gouvernements de ces pays musulmans, d’autant plus que l’histoire suggère que nombre d’entre eux déclarent simplement avoir des lois anti-discrimination, mais celles-ci ne sont que sur papier.

Sans un effort clair et défini de la part de nombreux membres de la communauté internationale, la persécution des chrétiens et la marginalisation de leurs communautés au Moyen-Orient persisteront et s’intensifieront. Le monde ne peut pas rester silencieux. Nous devrions tous déclarer haut et fort que ces chrétiens persécutés ne sont pas oubliés. Nous devons le faire, non seulement avec des paroles, mais aussi en appliquant des politiques claires, en prenant des mesures fortes et en suivant des mesures efficaces.