L’Ordo Templi Orientis (O.T.O.) (« Ordre du Temple de l’Est » ou « Ordre des Templiers Orientaux ») est une organisation fraternelle et religieuse.

Qui fut la première à accepter les principes et la Loi de Thelema, qui est souvent résumée par la phrase.

FAIS CE QUE TU VEUX SERA LE TOUT DE LA LOI

Les thélémites pensent que cette loi fut établie par le Book of The Law (Liber AL vel Legis ou Livre de la Loi) dicté à Aleister Crowley en 1904 au Caire par l’entité Aïwass. (1904 ? L’abbaye de Thélème, chère à Rabelais, n’avait-elle pas déjà pour devise « Fay ce que voudras » ?) Sa structure est similaire à celle de la Franc-maçonnerie, avec une série d’initiations à des grades successifs. L’O.T.O. comprend également l’Ecclesia Gnostica Catholica ou Église Gnostique Catholique, qui représente la branche religieuse de l’ordre. L’O.T.O. prétend à 3000 membres dans 58 pays dont la moitié pour les seuls États-Unis.

HISTOIRE

La fondation de l’Ordo Templi Orientis fut l’œuvre du chimiste Karl Kellner (1851-1905), étudiant des doctrines de l’occulte et membre de plusieurs organisations secrètes. Il pensa avoir découvert la « clé » du secret de la Franc-maçonnerie dans les Mystères de la Nature eux-mêmes. Il aspira ensuite à créer une Academia Masonica qui unifierait les divers systèmes de la Franc-maçonnerie. Kellner, avec l’aide de Theodor Reuss (1855-1923), décida de nommer cette nouvelle organisation l’Ordre du Temple d’Orient.

Karl Kellner

En 1902, Reuss, avec Franz Hartmann et Henry Klein, obtiennent le droit de pratiquer le Rite Ecossais, le Rite de Memphis et le Rite de Mizraïm, autorité qui lui sera confirmée en 1904 et en 1905. Ces rites, avec le Rite Swedenborgien, constituèrent le cœur du nouvel ordre ainsi établi. Lorsque Kellner mourut en 1905, Reuss assuma le contrôle absolu de l’O.T.O. en devenant le premier Outer Head of the Order (Chef Visible de l’Ordre).

C’est Yorker, aux prises avec des difficultés financières, qui vendit une patente à Reuss, Hartmann et Kelin leur donnant droit de créer une Loge Allemande pour l’Ancien et primitif rite de Memphis=Misraïm.

L’O.T.O. ET ALEISTER CROWLEY

Reuss rencontra Aleister Crowley et en 1910 il admit celui-ci aux trois premiers degrés de l’O.T.O. Deux après seulement, Crowley fut chargé de la Grande-Bretagne et de l’Irlande avec la charge de X° de l’Ordre (dernier grade de l’O.T.O. conférant la contrôle sur une aire géographique déterminée). Cet avancement allait de pair avec la communication des degrés maçonniques appelés Mysteria Mystica Maxima.
Aleister Crowley va alors étudier tous les documents de l’O.T.O. correspondant à la magie sexuelle et tenir un journal, Rex de arte regia. Il va ensuite réécrire tous les rituels de l’O.T.O. et la messe de l’Église Gnostique Catholique.

Aleister Crowley

Vers 1914, Crowley décida d’intégrer Thelema dans le système de l’O.T.O. dont il révisa alors les rituels. Une nouvelle révision de ces rituels en 1918 en ôta tous liens avec les rituels de la Franc-maçonnerie.

Vers les années 1920-1921, les rapports entre Crowley et Reuss se détériorèrent, menant à l’auto-proclamation de Crowley en tant que nouveau « Chef Visible de l’Ordre ». Reuss mourut le 28 octobre 1923, et Crowley clamera alors que Reuss lui avait accordé les droits et pouvoirs en tant que successeur. Cette prétention sera souvent remise en cause par d’autres groupes se réclamant de l’héritage de Reuss (voir à ce sujet le site de Peter Koenig). Mais en 1925, il est proclamé Maître Suprême pour l’O.T.O.

Durant la Seconde Guerre Mondiale, la majorité des diverses branches de l’O.T.O. en Europe furent détruites et l’unique loge de l’O.T.O. encore activité fut alors l’ Agapé Lodge en Californie. En 1942, Karl Germer fut désigné par Crowley comme son successeur à la tête de l’O.T.O., charge qu’il reprit effectivement à la mort de Crowley en 1947.

L’O.T.O. APRÈS CROWLEY

Sous Germer, les activités de l’O.T.O. furent très réduites et peu d’initiations furent données. Il mourut en 1962 sans nommer de successeur. Il faudra attendre 1967 pour que Grady McMurtry, s’appuyant sur des lettres de Crowley, clame son droit à la direction de l’O.T.O. Il commença à initier de nouveaux membres en 1970 et enregistra l’ordre selon les lois de l’État de Californie le 26 mars 1979. L’ordre ayant dès lors la forme d’une société religieuse exemptée de taxes fédérales selon le code américain des impôts (IRS Code 501(c)3) en 1982. Grady McMurtry mourut en 1985. McMurtry avait demandé que les membres du Souverain Sanctuaire (membres du IXe Degré) élisent le prochain Chef Visible de l’Ordre, ce qu’ils firent en 1985 en élisant William Breeze qui prit alors le nom d’Hymenaeus Beta.

L’INITIATION

L’O.T.O. utilise un système de grades initiatiques proche de celui de la Franc-maçonnerie. Il existe treize degrés numérotés et douze non numérotés. Ces degrés sont répartis en triades (groupes de trois grades) : l’« Hermite », l’« Amoureux » et l’« Homme de la Terre ». L’admission à chaque degré de l’O.T.O. implique un serment similaire à celui de la Franc-maçonnerie.

Selon l’O.T.O., son but est d’instruire les individus, par l’utilisation de l’allégorie et des symboles, dans les mystères de la nature et d’assister chacun à découvrir sa véritable identité.

Le système :

1. Triade de l’Homme de la Terre
0°—Minerval
I°—Homme & Frère / Femme & Sœur
II°—Magicien
III°—Maître Magicien
IV°—Parfait Magicien & compagnon de la Sainte Arche Royale d’Enoch
P.I.—Parfait Initié, ou Prince de Jérusalem
2. En dehors des Triades
Chevalier de l’Est et de l’Ouest
3. La Triade de l’Amoureux
V°—
Souverain Prince Rose-Croix, et Chevalier du Pélican et de l’Aigle
Chevalier de l’Aigle Rouge, et membre du Sénat des Chevaliers Philosophes                       Hermétiques
VI°—
Illustre Chevalier (Templier) de l’Ordre des Kadosch, et Compagnon du Saint-Graal
Grand Inquisiteur Commandeur, et Membre du Grand Tribunal
Prince du Royal Secret
VII°—
Theoreticus, et Très Illustre Souverain Grand Inspecteur Général
Mage de la Lumière, et Évêque de l’Ecclesia Gnostica Catholica
Grand-Maître de la Lumière, et Inspecteur des Rites et Degrés
4. La Triade de l’Hermite
VIII°—
Parfait Pontife des Illuminati
Epopte des Illuminati
IX°—Initié du Sanctuaire de la Gnose
X°—Rex Summus Sanctissimus
XI°—Initié du Onzième Degré
XII°—Frater Superior, et Chef Visible de l’Ordre

STRUCTURE DE L’O.T.O

  1. International Headquarters
    Présidé par le Chef Visible de l’Ordre XII° (Frater Superior)
    Suprême Conseil
    Révolutionnaires
  2. Le Souverain Sanctuaire de la Gnose des IX°
  3. Le Secret Aréopage des Illuminati des VIII°
  4. Le Grand Tribunal des VI°
  5. La Grande Loge Nationale
    Présidée par le Grand Maître National X°
    Conseil Exécutif
  6. Le Suprême Grand Conseil
  7. Le Collège Electoral
Au niveau de la Triade de l’« Homme de la Terre », il existe trois niveaux de structures locales :

  1. Les Camps qui sont des structures de petite taille.
  2. Les Oasis qui peuvent initier jusqu’au III° Degré.
  3. Les Loges qui représentent les structures les plus grandes et qui peuvent célébrer les Messes Gnostiques et peuvent initier les membres jusqu’au IV°/P.I degré.

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