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Intendants des dons de Dieu

NICK EICHER, HÔTE : Nous sommes aujourd’hui le mardi 26 décembre. Merci de vous tourner vers Ordo Ab Chao Radio pour vous aider à commencer votre journée. Bonjour. Je m’appelle Nick Eicher.

MARY REICHARD, HÔTE : Et je m’appelle Mary Reichard. A venir ensuite Le monde et tout ce qu’il contient: Décès notables en 2023.

EICHER : Vous avez peut-être subi une perte notable cette année, personnellement, nous avons probablement tous été touchés cette année par le décès de ceux qui nous étaient peu connus mais qui nous étaient chers – des amis, des membres de la famille, peut-être d’anciens enseignants ou collègues.

Mais cette semaine, nous commémorerons la mort de personnes largement connues ou qui ont eu un impact considérable sur le monde.

REICHARD : Aujourd’hui, nous commençons par les gens du monde des affaires et des sciences. Des icônes du monde des affaires comme Charles Munger de Berkshire Hathaway ont fait la une des journaux. Mais la rédactrice en chef Anna Johansen Brown a les histoires de neuf autres personnes dont le travail a aidé les autres.

AUDIO : À venir au bout de 10 secondes. 10, 9, 8, 7…

ANNA JOHANSEN BROWN : Avant qu’Apollo 11 n’atterrisse sur la lune, il y a eu Apollo 7 : le premier test complet d’un vaisseau spatial Apollo. Cette mission en 1968… Walter Cunningham était à bord.

AUDIO : engagement, décollage. Nous avons le décollage.

Cunningham a piloté le module lunaire. Il était un ancien pilote de chasse et possédait plusieurs diplômes en physique. La NASA l’a sélectionné pour son programme d’astronautes en 1963.

Au cours d’Apollo 7, l’équipage a testé le lancement de moteurs en orbite lunaire, simulé des manœuvres d’amarrage et réalisé la toute première émission télévisée en direct depuis un vaisseau spatial américain.

AUDIO : Apollo 7 est devenu très important. Si nous n’avions pas eu de succès sur Apollo 7, nous ne savons vraiment pas ce qui serait arrivé au programme spatial Apollo.

Cunningham est décédé le 3 janvier à l’âge de 90 ans.

L’AUDIO: [Whale songs]

Ensuite, un homme qui a passé des années à écouter les baleines. Roger Payne a été le premier à découvrir que les baleines pouvaient chanter. Il est décédé en juin à 88 ans.

Payne a découvert le chant des baleines pour la première fois en 1967 lors d’un voyage de recherche aux Bermudes. Un ingénieur de la Marine lui a donné un enregistrement de bruits sous-marins étranges… des sons que la Marine avait entendus en écoutant les sous-marins russes.

L’AUDIO: [Whale songs]

Payne s’est rendu compte que les tons obsédants provenaient des baleines. Il s’agissait de compositions étonnamment complexes, avec des notes de base et des phrases musicales.

En 1970, il produit un album intitulé « Songs of the Humpback Whale ». C’est devenu l’enregistrement naturel le plus populaire de l’histoire.

AUDIO : L’enthousiasme était tout simplement choquant. Et en fin de compte, cela vous montre, je pense, quel est l’effet des sons de ces animaux sur les sentiments les plus profonds des gens.

Les recherches de Payne ont déclenché un mouvement mondial visant à mettre fin à la chasse commerciale à la baleine. Cela a également donné naissance à la phrase emblématique « Sauvez les baleines ».

Du chant à la communication silencieuse.

Dorothy Casterline était une linguiste sourde. Elle a contribué à la rédaction du premier dictionnaire complet de la langue des signes américaine.

Casterline est née à Hawaï en 1928. Elle a perdu l’audition en 7e année, sans jamais savoir pourquoi. À l’époque, Honolulu n’autorisait pas les personnes sourdes à conduire… mais Casterline a convaincu les responsables de l’État de changer cette politique.

Lorsqu’elle est allée à l’université dans les années 1950, la langue des signes était considérée comme de simples gestes… un dérivé de l’anglais parlé. Mais Casterline a travaillé avec d’autres chercheurs pour prouver qu’il s’agissait d’une langue en soi, avec ses propres règles, grammaire et syntaxe. Leur dictionnaire de la langue des signes américaine a définitivement transformé la communication au sein de la communauté sourde.

Casterline est décédée le 8 août à l’âge de 95 ans.

Ensuite, John Goodenough, la personne la plus âgée à avoir jamais remporté un prix Nobel.

AUDIO : Si vous vivez assez longtemps, vous ne savez jamais ce qui va se passer ! (des rires)

Goodenough était un chimiste connu pour son travail sur l’invention de la batterie lithium-ion. Ses batteries ont ensuite alimenté la plupart des téléphones portables et des ordinateurs portables, ainsi que des stimulateurs cardiaques et des voitures électriques.

Mais il n’a pas débuté comme scientifique. Il a eu des difficultés à l’école.

AUDIO : J’ai travaillé dur, parce que j’étais dyslexique et j’essayais de le cacher.

Il a ensuite obtenu un diplôme en mathématiques avec les plus hautes distinctions à Yale. Après la Seconde Guerre mondiale, Goodenough a travaillé au MIT, où il a contribué à jeter les bases de l’une des premières formes de mémoire informatique : la RAM.

À la fin des années 70, il a travaillé à Oxford, expérimentant les batteries lithium-ion. Goodenough a trouvé comment emballer plus de tension dans une batterie plus petite… tout en la gardant stable et rechargeable.

Goodenough était chrétien et répétait souvent cette prière : « Aide-nous, Seigneur, aussi longtemps que nous vivons, à vivre noblement et à la bonne humeur de nos semblables. »

Il a reçu le prix Nobel de chimie en 2019, à l’âge de 97 ans. Il est décédé en juin, juste avant son 101e anniversaire.

Ensuite, un autre prix Nobel, Harald zur Hausen. Zur Hausen était un virologue allemand.

AUDIO : C’est un de mes vieux amours depuis mes années d’étudiant. Pas nécessairement des virus, mais je m’intéressais aux infections et au cancer.

En 1967, Zur Hausen a contribué à une étude révolutionnaire sur les virus et le cancer. L’étude a prouvé pour la première fois que certains virus peuvent transformer des cellules saines en cellules cancéreuses.

Plus tard, Zur Hausen s’est tourné vers le virus du papillome humain… ou HPV. C’est le virus qui cause les verrues… mais il existe plus de 170 types différents de VPH. Personne ne le savait avant les recherches de Zur Hausen. Il pensait qu’il pourrait y avoir un lien entre le VPH et le cancer du col de l’utérus. Il avait raison.

AUDIO : D’une manière ou d’une autre, nous avions prévu depuis un certain temps que nous étions sur la bonne voie. Nous étions bien sûr ravis de l’avoir finalement trouvé, mais d’autres disent que c’était le résultat d’une longue période de travail acharné.

La plupart des souches de VPH sont inoffensives, mais certaines espèces sont responsables de 90 pour cent des cancers du col de l’utérus. Les recherches de Zur Hausen ont jeté les bases d’un vaccin contre le VPH.

AUDIO : Je pense que la fierté ne serait pas la bonne expression pour cela. C’est, vous savez, quand vous vieillissez, alors vous voyez combien de questions ouvertes restent encore et je pense que cela nécessite une certaine forme d’humilité.

Zur Hausen est décédé en mai à 87 ans.

Ensuite, l’homme derrière un musée.

Harvey Meyerhoff a débuté dans l’immobilier et est rapidement devenu un magnat des affaires. Copropriétaire des Orioles de Baltimore. Président du conseil d’administration de Johns Hopkins. Mais on se souvient surtout de lui pour son travail philanthropique… et son rôle dans la création du Musée commémoratif de l’Holocauste aux États-Unis. Audio ici de la dédicace du musée en 1993.

AUDIO : Lorsque je suis devenu président du conseil il y a six ans, ma défunte épouse et mes enfants m’ont dit que ce serait la chose la plus importante que je pourrais faire dans ma vie. Ils avaient raison.

Meyerhoff a travaillé avec le président Ronald Reagan pour obtenir un terrain à Washington, DC, à côté du centre commercial national. Il a collecté des fonds et dirigé la conception et la construction du musée.

AUDIO : Ce bâtiment raconte l’histoire d’événements que les yeux humains n’auraient jamais dû voir une seule fois ; mais avoir été vu ne doit jamais être oublié.

Plus de 47 millions de personnes ont visité le musée depuis son ouverture. Il sert à la fois d’outil pédagogique et de mémorial aux millions de personnes assassinées pendant l’Holocauste.

Meyerhoff est décédé en août à 96 ans.

Un autre homme d’affaires est décédé cette année, Philippe Pozzo di Borgo. C’était un riche aristocrate français et directeur d’une entreprise de champagne prospère. Mais en 1993, il devient tétraplégique après un accident de parapente dans les Alpes.

Au début, Pozzo di Borgo souffrait de dépression. Il a tenté de se suicider.

AUDIO : À l’époque, je sortais de deux ans d’hôpital. Soins intensifs et médicaments.

Lors d’un entretien avec des candidats pour devenir son gardien, Pozzo di Borgo a rencontré un jeune immigré algérien : Abdel Sellou.

AUDIO : J’ai besoin d’aide. Quoi, tes bras ne fonctionnent pas ? Ce n’est pas le cas.

Audio ici de The Upside, un film américanisé basé sur la vie de Pozzo di Borgo.

AUDIO : Avez-vous déjà fait ce genre de travail auparavant ? J’ai fait tout type de travail qu’on peut faire avec un disque.

Sellou était un criminel de carrière qui n’a postulé pour le poste que pour remplir ses conditions de visa. Il a même volé un œuf Fabergé lors de l’interview. Mais Pozzo di Borgo a brillé par son style non conventionnel et son sens de l’humour effronté, et les deux sont rapidement devenus amis, faisant souvent des farces élaborées.

AUDIO : Il me fallait un gars assez fou pour ne pas avoir peur de la situation. Il n’a peur de rien du tout.

Leur amitié a inspiré Les Intouchables, l’un des films français les plus populaires de tous les temps. Cela a également aidé Pozzo di Borgo à profiter à nouveau de la vie.

AUDIO : Vous ne pouvez pas pleurer toute votre vie. 6:09 La bonne humeur, le sourire, est probablement le meilleur remède aux situations difficiles.

Il a dit que sa vie de tétraplégique était plus douloureuse qu’avant… mais plus riche et plus vraie.

AUDIO : Dans la faiblesse apparente que nous ressentons tous en fauteuil roulant ou lorsque nous sommes appelés handicapés, nous développons une force extraordinaire.

Pozzo di Borgo est décédé en juin à 72 ans.

Enfin, nous nous souvenons d’un pionnier médical. Michael Brescia est décédé en avril à l’âge de 90 ans.

Au début de sa carrière, Brescia a contribué à la découverte d’une nouvelle méthode de dialyse rénale qui pourrait sauver des vies.

AUDIO : L’idée était de trouver une méthodologie qui permettrait à un patient de passer trois quatre heures sous machine à rein artificiel, de purifier le sang, etc.

À l’époque, les patients ne pouvaient être dialysés que quelques fois avant de risquer d’endommager leurs artères. La méthode de Brescia consiste à joindre une artère et une veine. Cela augmente la durée pendant laquelle un patient peut être sous dialyse et lui donne de meilleures chances de trouver un rein de donneur.

Brescia aurait pu devenir extrêmement riche en vendant cette idée. Mais il a refusé toutes les offres et a publié la méthode dans une revue médicale en 1966. Il n’en a jamais tiré un seul centime.

Plus tard, Brescia consacra sa vie au réconfort des mourants. Il a créé des procédures de soins palliatifs et a lutté contre le suicide assisté.

AUDIO : Je tiens à souligner que le suicide n’est pas un traitement médical.

Fervent catholique, Brescia parlait souvent de « donner le réconfort de Dieu » à ceux qui souffrent.

Il voulait que sur sa pierre tombale soit inscrite cette phrase : « Il aimait ses patients ».

Pour MONDE, je m’appelle Anna Johansen Brown.