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Hong Kong adopte une loi destinée à freiner la dissidence

Les législateurs ont approuvé mardi le projet de loi visant à garantir la sécurité nationale, qui donne au gouvernement plus de pouvoir pour réprimer les délits politiques et poursuivre les citoyens pour des accusations de trahison et d'insurrection. Connue localement sous le nom d'article 23, la législation identifie plus de trois douzaines de crimes contre la sécurité nationale et introduit une peine maximale d'emprisonnement à vie. La mesure cible également les « ingérences extérieures » et peut s’appliquer aux délinquants basés en dehors de Hong Kong.

Le Conseil législatif de Hong Kong, pro-Pékin, a adopté la mesure moins de deux semaines après son introduction le 8 mars. La législation devrait entrer en vigueur le 23 mars.

Qu’est-ce qui a conduit à l’adoption de cette mesure ? L’article 23 fait suite à la première loi sur la sécurité nationale imposée à Hong Kong en 2020 par Pékin. Des centaines de milliers de personnes ont manifesté à Hong Kong en 2019 alors que la Chine accroissait son influence dans la ville semi-autonome. Les premières tentatives visant à adopter une législation sur la sécurité en 2003 ont également conduit à des protestations massives et les législateurs ont soulevé la question.

Qu’a dit la communauté internationale ? La Commission exécutive du Congrès américain sur la Chine a envoyé jeudi une lettre au secrétaire d'État Antony Blinken l'exhortant à s'opposer aux nouvelles lois. « Le Département d'État devrait réévaluer en profondeur les avis aux entreprises et aux voyageurs afin d'informer le public américain des risques présentés par les gouvernements de la RPC et de Hong Kong », indique la lettre.

Amnesty International, une organisation non gouvernementale de défense des droits de l'homme, a publié le 8 mars une déclaration de la directrice du groupe pour la Chine, Sarah Brooks. Elle a déclaré que la législation pourrait être utilisée pour éroder la liberté d’expression et l’opposition politique.

La loi affectera-t-elle les communautés religieuses ? L'Église catholique de Hong Kong a déclaré vendredi que les confessions faites aux prêtres resteraient confidentielles malgré la nouvelle législation. La loi prévoit des sanctions pour les individus qui omettent de prévenir la police s'ils savent que quelqu'un va commettre une trahison.

Creusez plus profondément : Lisez le rapport d'Erica Kwong dans WORLD Tour sur les défenseurs de la démocratie à Hong Kong.